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La menta, sus usos y poderosos beneficios

Escrito por eneiro-matos

LA MENTA CONJUNTO

Dentro del conjunto de hierbas aromáticas más usadas en el mundo tanto en gastronomía como para la producción de artículos de higiene personal y cosméticos, la menta es una de las preferidas y más usadas. Esta planta se puede agrupar dentro de la familia de las Lamiaceae y sus especies son tan variadas que pueden enumerarse hasta 20 tipos diferentes de ella.

Resulta refrescante en cuanto a sabor y olor por lo que sus usos, beneficios y propiedades para el cuerpo son infinitos.

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¿Cuál otro nombre recibe?

LA MENTA OTROS NOMBRES

El término “menta” es su nombre común y más conocido, sin embargo el término científico es: Mentha piperita que viene a ser un híbrido entre: Mentha longifolia, Mentha rotundifolia y Mentha Aquatica.

¿De dónde es originaria la menta?

Se comenta que provienen de la Región Mediterránea, es decir de Europa y continentes como Asia y África. En España, por ejemplo las cultivan en comarcas llamadas pirenaicas (provenientes del Pirineo).

Tiene su historia desde los viejos tiempo cuando en Egipto las ubicaban en las tumbas de sus faraones. En Grecia, usaban su aroma refrescante en perfumes y soldados le daban uso por los resultados afrodisíacos que obtenían.

En Roma, la usaban generalmente en la cocina para preparar exquisitos platos y por su parte los árabes tomaban té de esta planta para proteger su cuerpo de insectos que les podían transmitir enfermedades, además de afrodisíaco (como los griegos).

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¿Cuáles son sus componentes?

Lo que se usa de esta hierva son sus hojas, estas están compuestas por aceite esencial que posee mentol, un flavonoide llamado timonina y unas pocas cantidades de ácido romárico.

Posee ácido ascórbico (vitamina C), acético y benzoico. Destacando la importante presencia de vitamina B (B1, B2 y B3) y de los minerales fósforo, calcio, hierro y magnesio.

Entre sus principios activos se determinan el L-carvone que es el que proporciona su agradable olor, limoneno, betaburboneno, cis y trans carvil acetato, cariofileno, 1-8 cineol, dihirocarvol e hidrato de trans sabineno.

Dosis diaria recomendada

LA MENTA DOSIS DIARIA

De acuerdo al objetivo que tengas al consumir esta planta sus cantidades o medidas varían, pero esta no puede ser consumida en grandes cantidades pues te puede causar ardor gastrointestinal.

Ahora te comentamos las dosis aproximadas recomendadas si su uso es interno:

  • Infusión: en una taza con 250 ml de agua puedes agregar una cucharadita de hojas secas de menta. Puedes beber de dos a tres tazas diarias entre comidas.
  • Extracto fluido: en una infusión o vaso de agua endulzada con azúcar puedes agregar entre 15 a 30 gotas y consumir tres veces al día.
  • Tintura: contar 50 gotas y tomar entre 1 a 3 veces al día.
  • Jarabe: represente el 5% del extracto fluido) y puedes consumir de 20 gr a 100 gr diario.
  • Cápsulas: pudiendo consumir entre una y tres diarias si son de 25 mg a 50 mg por capsula.
  • Supositorios: de 0,1 a 0,4 g por supositorio, dos al día.
  • Inhalaciones secas o húmedas: caliente medio litro de agua y allí puedes agregar de 5 a 10 gotas de la menta.

Es recomendable suministrarlo con mucha atención en niños y jóvenes ya que pueden presentar una reacción fuerte e indeseada debido al mentol. Por lo que sugieren proporcionarles manzanilla en sustitución.

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Propiedades y beneficios de la menta

LA MENTA PROPIEDADES

Como te comentamos anteriormente sus funciones y beneficios son muchísimos, pero te vamos a enumerar todas las razones por las que te interesaría consumir dicha planta:

  • Ayuda en la digestión que se realiza de forma lenta y pesada. ¿Cómo lo hace? Estimula el estómago para que sus jugos gástricos sean secretados de manera potente y así obtener una correcta digestión. La recomendación es ingerir una infusión de menta luego de una comida muy abundante, de esta forma el estómago se relaja y actué como debe hacerlo.
  • Estimula al cuerpo para deshacerse de los molestosos gases aliviando la acidez y en casos extremos las náuseas e hinchazón que se pueden producir luego de la comida.
  • Las causas del dolor de cabeza (jaqueca o migraña) suelen ser muy variadas y múltiples y una esas suele ser el sistema digestivo funcionando de forma incorrecta gracias a una mala digestión, por esto la menta puede permitir el alivio de estos dolores.
  • Para la fatiga, aquella que es mental y física así como para aquellas personas que se encuentran en procesos de recuperación, por lo cual tiene un efecto relajante.
  • Contribuye con la apertura de las vías respiratorias y tiene resultados tanto expectorantes como descongestionantes, ayudando así a mejorar de manera natural algunas manifestaciones de resfriado, gripe, tos (incluso con espasmos), asma o bronquitis leves. Para esto es sencillo, solo debes preparar una infusión de menta e inhalarla.
  • Función antifúngica, lo que quiere decir que puede eliminar los hongos presentes en uñas. La forma de aplicarlo es de manera tópica con un emplasto (sustancia espesa) realizado con menta. En el caso del pie de atleta puedes aplicar aceite esencial con una gasa directamente sobre las uñas.
  • Trata algunos inconvenientes leves de la piel como erupciones, dermatitis, eczema, urticaria y acné. Lo que debes hacer para darle solución es esparcir sobre el área afectada una combinación de limón y menta y dejar actuar. Además, mejora molestias causadas por picadas de insectos y limpia heridas.
  • Si presentas dolores que provienen del área neurológica estos pueden mejorar con el uso de la menta en forma de infusión o tintura (interna) o en aceite esencial (externo).
  • Cualquier inflamación que se dé por golpes, distensión o esguinces puede ser tratada con la aplicación de esta planta, así como para la artritis y cualquier dolencia de aguda a crónica.
  • Problemas de mal aliento, de forma interna limpiando el estómago y por otro lado gracias a su conocido efecto refrescante que ayuda a combatir las bacterias causantes de mal aliento y olores desagradables.
  • Para combatir el insomnio hay muchas hierbas que se usan para este fin, pero con la menta basta con prepararte una infusión que pudieses combinar con algunas otras plantas para lograr el efecto deseado.
  • Tiene gran efecto coagulante, ayudando notablemente con el proceso de circulación que permite que se disminuyan las varices. Sobre deberás mezclar menta con hierbabuena hasta formar una pasta que se aplique sobre el foco de la dolencia.

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¿Existe riesgo de comerla durante el embarazo?

LA MENTA EMBARAZO

Sabemos que este es el momento más esperado para las mujeres, traer una vida al mundo y disfrutar del placer de ser madres. Pero esta época es muy variante y los síntomas que se presenten dependen de cada mujer. Las náuseas, cambios constantes de humor, susceptibilidades, mareos son algunos de los padecimientos que hay que manejar durante 9 meses. Aquí es cuando entran en juego los remedios caseros para aliviar estos males.

En este caso el té de menta podría proporcionarte los siguientes beneficios:

  • Alivias los síntomas de nauseas, flatulencias, cólicos y el llamado estómago nervioso. Además de los calambres.
  • Ataca las infecciones y aquellos agentes que las provocan gracias a la estimulación adecuada del sistema inmunológico.
  • Le da serenidad al cuerpo y a la mente, ya que evita la ansiedad, la irritabilidad y esos bruscos en el humor.
  • Por poseer gran cantidad de antioxidantes cuidar al organismo de los radicales libres y sus efectos negativos.
  • Mejoras algunos trastornos estomacales como el síndrome de intestino irritable.

Sin embargo hay que estar especialmente atentos con las infusiones de menta poleo (familia del género mentha), ya que está contraindicado en el momento de la gestación, lactancia, para niños que tienen menos de 6 años y personas que desarrollan alergias respiratorias. Esta hierba, entre otras específicas, puede comprometer seriamente el nacimiento del feto, ya que transmite algunas sustancias nocivas y tóxicas a través de la placenta. Sus hojas contienen monoterpeno (compuestos derivados del isopreno) que se relacionan con la estimulación de los abortos.

Recuerda siempre consultar con tu médico para que te indique si consumir estas especies de té e infusiones son apropiadas durante tu embarazo.

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Sirve para el estómago

Es usado con seguridad y sin inconvenientes para disminuir afecciones del intestino y el estómago, disminuyendo ciertos dolores estomacales producidos por indigestiones y gases. Esto es posible por la existencia de mentol que estimula el movimiento del estómago.

Por algo se reconoce como la hierba de la buena digestión por sus amplias propiedades y esta consideración se remonta a la Antigüedad. Tiene funciones antiespasmódicas, ayuda con las secreciones digestivas, disminuye los cólicos, la pesadez y la sensación de ardor del estómago.

Como ya sabemos su forma tradicional de consumo es mediante infusiones, pero en la actualidad se usa mediante masajes en aromaterapia para ayudar a aliviar todos los síntomas antes mencionados, además de dolores musculares y de cabeza.

Tipos de menta

LA MENTA TIPOS

Más de 20 tipos de menta componen esta familia, unas más usadas que otras, pero te mencionaremos las más comunes y conocidas:

  • Hierbabuena: se le puede llamar también menta de brandy o americana y una de las más populares. Puede producirse en zonas húmedas de Estados Unidos, pero su origen proviene de Europa. Sus flores son de color morado y comienzan a aparecer en verano hasta otoño. Su forma de producción es cultuvarlas, recogerlas y secarlas para luego poder darles el uso deseado. De aquí elaboran el aceite de menta.
  • Menta verde: cuyo nombre puede variar a mentha spicata, marrón o menta de cordero. Tiene un gran parecido con la hierbabuena, sin embargo su diferencia radica en que las hojas no poseen tallos, además son estrechas. Igualmente su aparición viene de Europa y se cultiva en Estados Unidos. Para producir aceite se cultiva la planta entera.
  • Poleo europeo: se pueden diferenciar dos tipos de esta planta que poseen el mismo nombre, una es el poleo europeo que se denomina mentha pulegium y el otro el poleo americano que se llama hedeoma pulegiodes. De las primeras, sus hojas son usadas para realizar pudines por eso también se llama hierba de pudin. Tiene objetivos medicinales mediante la elaboración de aceites que no pueden ser tomados porque resultan dañinos para el cuerpo humano.
  • Mastranzo: crece en Europa, pero también se le ve en Asia y puede también llamarse menta de hojas redondas. Puede soportar altos climas fríos, como heladas, y se usan sus hojas ya secas para condimentar comidas o realizar té de hierbas que mejoran la fiebre o dolores de cabeza. Además, si se transforma en aceite puede ser usado como repelente para roedores.
  • Menta silvestre: se le puede denominar también mentha arvensis, posee unos tallos de forma cuadrada, flores rosadas, moradas y blancas y su uso se relaciona básicamente con la producción de aceite.
  • Acuática: igualmente utilizable para preparar té y darle sabor a las comidas.

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Menta blanca

Desde tiempos muy remotos se asocia con el misticismo y su uso se destina a productos de belleza, de aseo personal como los enjuagues y cremas bucales y hasta ha llegado a categorizarse en la alta cocina internacional. Es elegida minuciosamente por su diferente sabor y hasta se considera la joya de las plantas.

Unas cuantas pastillas elaboradas con este tipo de menta pueden refrescar el aliento al comer ciertos alimentos que dejan un olor fuerte o desagradable, ejemplo de esto es el pescado o carnes descompuestas que producen fermentos en el estómago.

Entre muchas de sus propiedades encontramos: desaparece la acidez y gases estomacales producidos por alimentos en mala composición. Deshincha el estómago si hay presencia de virus, bacterias o ciertos microorganismos, ya que los elimina justo al consumir una infusión de menta.

Debido a que su cultivo se da en el área silvestre, crece en lugares donde la contaminación es prácticamente nula y está lejos de aquellos elementos que la dañen.

Menta negra

Es la ya mencionada menta piperita, posee un aroma increíble y reconocido por las personas que recomiendan cultivarla en casa en lugar de comprarla para disfrutarla con mejor agrado.

Su familia es las labiadas y resulta de una mezcla de otras dos mentas diferentes. Esto hace que la semilla de la menta negra le cueste germinar, esta es la razón por la que se cultiva por vía vegetativa. Su tallo es cuadrado con hojas de tono verde intenso y un poco de morado oscuro, por ello recibe su nombre, menta negra.

Se recoge a inicio de su floración, pero si recibe agua y se riega de forma constante es muy posible que reflorezca.

¿Menta es igual que hierbabuena?

Son hierbas que se asocian mucho y pueden llegar a confundirse, pero su sabor es diferente. Veamos cuáles son sus Caracteriscas diferenciadoras:

La menta

  • Muy reconocida por el refrescante aroma y uso en la cocina, gastronomía y producción en la industria farmacéuticas y cuidados bucales.
  • Hace que no se produzcan diversos tipos bacterias, incluso los que producen ulceras intestinales (como la Helicobacter pylori)
  • Desinflama y ayuda a limpiar las vías respiratorias.
  • Ayuda a asimilar ciertos alimentos.
  • Recomendada para mejorar trastornos como el colon irritable.
  • Posee vitaminas B1, B2, B3, B5, B6, C y E. además de fosforo, calcio, potasio, magnesio, biotina, entre muchos otros nutrientes.

Hierbabuena

  • Perfecta para infusiones y da sabor a varios platillos.
  • Da calma a trastornos digestivos como el ardor, ya que actúa directamente sobre sus músculos.
  • Trabaja en exterminar ciertas bacterias.
  • Disminuye flatulencias y permite que exista una regulación del tránsito intestinal.
  • Puede usarse para quemaduras o como relajante muscular si se une con aceite de oliva para preparar un ungüento.
  • Entre sus nutrientes se encuentran: vitaminas A, B2 y C, fibra, magnesio, hierro, calcio, cobre, etc.

¿La menta quita el sueño?

LA MENTA Y EL SUEÑO

Al contrario, esta hierba es muy usada para disminuir las palpitaciones cardiacas, por lo que si deseas preparar un té caliente de menta conseguirás conciliar el sueño de forma segura. Además, mejora algunos efectos producidos por la depresión y disminuye los problemas respiratorios, por lo que esto te hará dormir mejor.

Recetas caseras con menta

LA MENTA RECETAS

Infinidad de recetas y combinaciones pueden realizarse con esta planta y aquí te plantearemos algunas de ellas:

  • Para quemaduras: une hojas de menta con agua y miel en proporciones iguales. Moja una gaza con esa preparación y la colocas en el área afectada.
  • Dolores de muela: calienta agua (hasta que hierva) y añade una cucharada de hojas de menta.
  • Para el estrés: mezcla flores de tilo, valeriana, menta, naranjo y manzanilla y añade una cucharada a una taza de agua hervida. Bebe 2 tazas por día.
  • Para tos seca: 2 cucharadas de menta en una taza de agua caliente. Consumir tibio por dos o tres veces al día.
  • Para ojeras: toma en tu mano un puño de hojas de menta (lavadas) y coloca alrededor de los ojos.

Además es muy usada para le elaboración de postres, helados, té fríos, como aderezos a ensaladas y cremas de pasapalos.

Menta, jengibre y limón

Nuestro cuerpo y organismo completa necesita que de vez en cuando sea desintoxicado de todos esos elementos que producen el propio cuerpo y aquellos que se produce por tener unos malos hábitos alimenticios, por contaminación, productos químicos, etc, nos hacen daño y perjudican el buen funcionamiento y la salud.

Para deshacernos de esas toxinas se recomienda ingerir una bebida a base de limón, menta, jengibre y pepino. Es muy sencilla de preparar, además te ayuda a bajar de peso.

Vas a necesitar: 1 limón, medio pepino, medio jengibre, menta fresca y un vaso de agua.

Y solo debes:

Lavar bien todos los ingredientes, cortar en ruedas con su concha y meterlos en el vaso de agua. Mientras reposa toda la noche, puedes tomarlo en la mañana con miel o hielo si así lo deseas.

Información nutricional de la menta

En líneas generales la distribución nutricional de esta hierba se distribuye así:

Calorías: 99 Kcal /100gr

Proteínas: 3,7 gr/100gr

Grasas: 0,9 gr/100gr

Hidratos de carbono: 14,8 gr/100gr

Índice glucémico: N/D

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