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Laurel: Contraindicaciones, Propiedades y Beneficios

Laurel

Las hojas de laurel son comúnmente utilizadas para cocinar por el gusto que le da a la comida y por una de sus propiedades de facilitar la digestión, y desintoxicar el cuerpo lo que ayuda a la cicatrización, al envejecimiento prematuro y actúa como protector contra las infecciones. Utilizado para aromaterapias y como hierba medicinal para problemas respiratorios y enfermedades de la piel

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¿Qué es el laurel?

Lauro o laurel, es un arbusto de la familia de las Lauráceas. Tiene un aroma muy reconocido y particular por eso es tan utilizado en recetas de comida y tiene propiedades medicinales como expectorante, diurética, antiinflamatorio, etc

Origen del laurel

Originaria del este mediterráneo y Asia Menor, se fue extendiendo por Europa y América. Crece tanto en climas fríos como templados, precisa de cuidados para poder desarrollarse, utilizando un suelo con buen drenaje, puede llegar a medir entre 3 a 9 cm. Se da entre marzo y abril y no soporta los cambios extremos en temperaturas, es decir, ni muy helada ni muy caluroso ya que no sobrevivirían mucho tiempo.

Historia del laurel

La mitología griega cuenta la leyenda que Apolo estaba enamorado de Daphne (Laurel) quien era hija del Dios río Ladón y la Diosa Gea (Tierra). Eran perseguidos porque su amor no podía ser correspondido y sorprendida por la persecución le rogó a la madre Tierra que la ayudará, esta accedió y en su lugar hizo crecer una planta. Apolo sorprendido por la transformación le dejo al árbol el mismo nombre de la doncella.

Como consecuencia se tenía como odiosos a los espíritus malignos y donde estuviera un laurel los espíritus malignos estarían lejos. De allí viene que se tuviera por costumbre agasajar a los poetas, filósofos, deportistas, militares con una corona hecha con hojas de laurel, un honor tan valioso que a quien se le era otorgado la corona podía pasar tiempo sin trabajar o esforzarse de allí viene el dicho “dormirse en los laureles”.

También existe la historia en Roma donde el laurel era llamado palátion pues se decía que Latino quien era hermano de Telégono, hijos de Circe y suegro de Eneas, fundo la acrópolis en presencia de su suegra y encontraron el laurel.

Este era utilizado para la adivinación ya que al quemar sus hojas este soltaba un principio activo dando como resultado alucinaciones.

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Características del laurel

Características del laurel

Entre 5 a 10 cm de altura pueda presentarse el laurel, considerado un árbol perenne. Tiene un tronco recto con una corteza gris y una copa compuesta por densas ramas y hojas de color verde oscuro

El laurel es considera aromática ya que sus hojas son simples y con olor característico y con un aspecto brillante, miden entre 3-9 cm por lo cual se unen al tronco gracias a un peciolo muy pequeño.

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Sus flores son de un color amarillo parduzco, se encuentran entrelazadas a la base por un pedúnculo corto, presentes entre marzo y abril. Sus frutos son de forma ovoidal y tienen un tamaño de 1 a 1.5cm, adquieren un color negro cuando maduran y aparecen más que todo en otoño .

Existe una variedad muy rara del laurel, conocido como laurel-cerezo (Prunus laurocerasus), es muy toxica que no son aptas para aromatizar nuestras comidas siendo un veneno mortal.

Las tierras sueltas y húmedas son las mejores para cultivar el laurel, crecen en sombras pero siempre debe haber un cuidado por el frío, pero en los inviernos fuertes esta se seca sobreviviendo la raíz y vuelve a brotar en primavera.

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Nombre científico del laurel

Su nombre científico es Laurus nobilis y es parte de la familia Laurácea. Es conocido como laurel, en España es conocido bajo el nombre de árbol de Apolo o aurel.

Composición química del laurel

Las bayas de laurel están formadas de un 25% de aceite graso y un 3% de aceite compuesto de cineol, geraniol y linalol, sus hojas están también compuestas de cineol un principio amargo y tanino que se encuentran entre un 45 a 50% en ellas.

El aceite tiene 81 compuestos distintos. Los principales componentes cineol (58.59%), acetato (8.82%), y terpinen (4.25%). ]También podemos encontrar compuestos como lo son el alfa y betapinenos (3.39-3.25%), sabineno (3.32%), linalool (0.19%) y mircenol (0.10%) Los compuestos aromáticos que se encuentran en el laurel son cumin aldehido (0.24%), dimetilestireno (0.08%), eugenol (0.16%), metil eugenol (0.05%) y carvacrol (0.05%), estos producen ese aroma único e inigualable de la planta

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El aceite esencial se compone principalmente de (E)-beta-ocimeno (20.9%), alfa-bulneseno (3.5%), alfa-pineno (8.0%), beta-longipineno (7.1%), linalool acetato (4.5%),1,8-cineol (8.8%), cadineno (4.7%), beta-pineno (4.2%), alfa-terpinil acetato (3.8%)

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Principio activo del laurel

El laurel es utilizado en la medicina por tener propiedades antibacterianos, antimicóticos, diuréticos, estomacales, expectorantes.

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El aceite esencial es pediculicida y rubefaciente, utilizado comúnmente como emenagogo y antihemorroidal, estas propiedades contienen componentes químicos como el acetato de geranilo, felandreno, eucalipto, limoneno, entre otros.

Se ha usado por sus capacidades en el tratamiento terapéutico, tales torceduras, desgarres, al igual como remedio contra la peste.

Cultivo del laurel

Cultivo del laurel

El laurel es comúnmente cultivado, aunque aparece más que todo en lugares húmedos o frescos, en zonas heladas o muy calurosas esta planta no sobrevive.

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Se puede plantar a pleno sol o en semisombra pero manteniendo cuidados. Nunca debe estar en sitios con mucho viento, o fuertes ventarrones.

Es una planta que sobrevive a la sequía aunque cada cierto tiempo se debe regar, más que todo en época de otoño

No se debe regar con mucha frecuencia ya que el exceso de esta puede podrir las hojas y darle un color amarillento y poco saludable.

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Crece en terrenos con drenaje preferiblemente

Se recolectan cada vez que se necesite, para eso nos lavamos bien las manos, secarlas muy bien y envasarlas en un frasco de vidrio

El laurel contiene unos frutos que son totalmente tóxicos y no deben ser consumidos.

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Usos y beneficios del laurel

Para la piel

Es rico en vitaminas y minerales, por eso es usado tanto en la cocina como remedio casero. Algunos de sus beneficios para la salud son los siguientes.

El laurel ayuda a la prevención de arrugas y utilizado como relajante .Hervir 5 hojas de laurel con 2 tazas de agua durante aproximadamente 2 minutos, inhalando la infusión te ayuda a abrir los poros, y prevenir o curar las arrugas como mantener una piel sedosa.

La hoja de laurel tiene excelentes propiedades curativas.

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Era utilizado más que todo como un antibiótico para las mordeduras de serpientes, picaduras y quemaduras. Pero se le ha descubierto propiedades para perder el apetito, y desintoxica

La corteza y las hojas de estas plantas contienen antioxidante, analgésico para curar el enrojecimiento, picazón y erupciones inducidas por las quemaduras de sol.

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Para el cabello

El laurel contiene propiedades nutricionales para proteger el cabellos, te mostramos alguno de ellos

La hoja de laurel también puede usarse para lograr un cabello suave y sedoso. Todo lo que necesitas hacer es, hervir un poco de laurel en una olla llena de agua. Hierve el agua por 20 min. Dejas que se enfríe y lo utilizas en los tónicos, champú o cremas que tengas para el cabello a la hora que te vayas a lavar el mismo.

Ayuda a deshacerse de los piojos Los piojos empiezan con uno y que pueden multiplicarse en mil rupias dentro de los 10 días. Debido a su sabor amargo y fuerte, que crea una condición de asfixia para los piojos a permanecer en su cabello.

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Contra el sebo al contar con propiedades astringentes se ha usado también para controlar la presencia de grasa en la cabeza.

Efecto antibacteriano

Efecto antibacteriano

Estudios indican que las hojas de laurel tienen propiedades antibacteriana, ayuda a los males respiratorios como infecciones y actúa como expectorante, al igual que otros tipos de infecciones bacterianas en el cuerpo, como la bucal por ejemplo.

Efecto antitumoral

El laurel contiene compuestos anticancerígenos como el ácido cafeico, el 1,8-cineol, la quercetina, catequinas están tales compuestos limitan el metabolismo de las células cancerosas. El laurel es conocido por mejorar o curar el cáncer de leucemia y de mama

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Propiedades antioxidantes

El laurel contiene diferentes compuestos químicos con acción antioxidante previniendo el daño en el cuerpo. Ayuda a mejorar la salud, previene gripes, resfriados, mejora el sistema inmune, mejora la producción hormonal, controla los niveles de azúcar en sangre.

Efectos analgésicos y antiinflamatorios

El aceite esencial procedente de las hojas de laurel muestra un significativo efecto analgésico iguales a los de la morfina y piroxicam, es muy común utilizarlo para tratar los dolores de ciáticas, torceduras de tobillos, esguinces, recomendando frotarse la zona afectada con el aceite

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Efecto gastroprotector

El extracto de laurel, es excelente digestivo y tiene propiedades diuréticas, eliminando los gases del tracto digestivo. Para la digestión se recomienda en 1 litro de agua con 20 gramos de laurel y un puñado de frutos maduros de laurel, se prepara colocando las hojas y los frutos maduros en el agua se hierve la preparación durante 10 minutos.

Efecto anticonvulsivante

En un estudio el aceite esencial de laurel mostró efectos anticonvulsivantes a las convulsiones que se indujeron por electroshock y pentilentetrazol. Esto se pudo obtener posiblemente por el eugenol, aunque este estudio se realizó en animales y no en humanos puede contener el mismo efecto.

¿Cómo se extrae el aceite de laurel?

¿Cómo se extrae el aceite de laurel?

A través de destilación de vapor, el aceite es extraído de la hoja del árbol dando como resultado un líquido con olor fuerte y picante y amarillento.

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El embarazo y el laurel

Las infusiones de laurel son recomendadas para embarazadas porque este presenta en su composición ácido fólico o vitamina B9, lo que hace combatir algunos remedios que impiden la vitamina B9

Laurel y las alergias

Las personas con alergias tienen totalmente prohibido utilizar el laurel ya que se han reportado casos de dermatitis causando irritación tanto en la piel como en las mucosas digestivas o asma ocupacional

Infusiones de laurel ¿para qué sirven?

Está demostrado que las infusiones ayudan a las personas con rinitis o sinusitis ayudando a descongestionar las vías respiratorias. También es recomendado a la hora de beber alcohol porque está demostrado que beber una infusión de laurel cuando se tiene resaca nos ayuda vomitar haciéndonos sentir mejor y botando esas impurezas

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Usos cosméticos del laurel

Contiene un olor tan reconocible que es utilizado en champús o cremas, por sus propiedades curativas para quemaduras, irritaciones y para controlar la caída del cabello y la caspa.

Además es utilizado para combatir los piojos y liendres, así como la grasa en el cuero cabelludo.

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Usos medicinales del laurel

Usos medicinales del laurel

Tratamiento de Diabetes:

Se ha encontrado que las hojas de laurel son efectivas en el tratamiento de la diabetes, causando una reducción en los niveles de glucosa en sangre, colesterol y triglicéridos estas hojas pueden pulverizarse y consumirse durante 30 días, ayudando a bajar los niveles de azúcar. Esto permite que el cuerpo procese la insulina de manera más eficiente.

2. Bueno para la digestión:

Las hojas de laurel contiene enzimas que permiten la descomposición de las proteínas, por lo que es una excelente especia para las dietas no vegetarianas promueve la digestión actúa contra la acidez estomacal y la flatulencia.

En caso de indigestión tomar 5 gramos de hojas de laurel, agregando jengibre y hervir esto en 200 mil de agua hasta que quede ¼ de agua. Consuma esto dos veces al día para obtener alivio y agréguele un poco de miel para endulzar

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3. Beneficios cardiovasculares:

Los poderosos fitonutrientes que se encuentran en la hoja de laurel actúan contra enfermedades cardiovasculares.

Contienen compuestos valiosos como ácido cafeico y fitonutrientes, que protegen el corazón de ataques o paros.

En caso de enfermedad cardíaca 3 gramos de hojas de laurel hervidos en 300ml de agua son beneficiosos para controlarlos y prevenir.

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4. Tratamiento del resfriado y la infección:

El laurel es efectivo para combatir el resfriado, la gripe y las infecciones. Hierva el agua y agregue de 2 a 3 hojas de laurel. Deje que hierva durante 10 minutos. Con un paño, colóquelo en su pecho para aliviar la gripe, el resfriado y la tos, ayuda a reducir la fiebre.

5. Alivia el dolor:

El aceite extraído de la hoja de laurel tiene propiedades antiinflamatorias que puede aliviar los diferentes dolores en el cuerpo. Con el aceite masajeamos la zona afectada y en unos minutos empezaremos a sentir alivio.

También estimula la circulación creando una sensación placentera.

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Si se presenta casos de molestias en las articulaciones, puede utilizar las hojas de laurel molidas combinadas con hojas de ricino creando un cataplasma, se entrelaza en la zona afectada lo que ayuda a bajar la hinchazón y el dolor.

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6. Beneficioso durante Periconception Period:

Al contener ácido fólico, las hojas de laurel son beneficiosas durante la periconcepción (3 meses antes y después del embarazo).

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Proporciona suficiente contenido de ácido fólico al niño; previenen enfermedades o malformaciones de nacimiento en el niño.

Las hojas de laurel son efectivas para la inducción del embarazo

7. Medicina para problemas menstruales:

A través de la vía oral las hojas de laurel estas actúan como regulador de la menstruación y previenen el sangrado vaginal. Se elabora utilizando 1 cuchara pequeña por cada taza utilizada de agua hervida . Consumir entre 2 a 3 tazas al día por una semana

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8. Repelente de insectos:

Al contener ácido laúrico, las hojas de laurel actúan como repelente de insectos.

Triturando las hojas haciendo una pasta ayuda a las picaduras e irritaciones producto de las mismas.

Laurel en la gastronomía

Laurel en la gastronomía

Estas hojas son utilizadas como especia, que queda bien al combinarla con diferentes sabores. Se ha hecho frecuente el uso en la cocina al poseer innumerables propiedades que ayudan en nuestro organismo

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En las dietas mediterráneas es muy frecuente ver el laurel. Esto se puede deber a la capacidad que tiene de aliviar las digestiones pesadas, a través de la activación de los movimientos peristálticos del esófago y del intestino.

El laurel es bueno para las dietas ya que ayuda a la aceleración del metabolismo, a la perdida de la ansiedad, y a la eliminación de liquido

Puede emplearse tanto la hoja entera o como bien machacada en la comida.

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 Da un delicioso sabor y olor, se utiliza en platos como los estofados por ser muy pesados para la digestión y en general guisos ricos en grasas, al igual que en comidas ricos en grasas, para evitar el exceso de colesterol en la sangre.

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Contraindicaciones y riesgos del laurel

Debe usarse bajo el consentimiento de un médico en casos como el cáncer, gastritis, entre otras enfermedades.

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No debe ser utilizado por personas que sufren de enfermedades del riñón o de hígado

Si tienes la piel muy irritada o dañada no es recomendable aplicar el aceite de laurel ya que aumentarías la irritación se debe esperar bajar los daños ocasionados antes de aplicarlo

El laurel puede causar daños en la dermatitis, este es una enfermedad comúnmente llamada dermatitis del sombrero, el cual dibuja en la frente

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En grandes dosis el laurel puede provocar vómitos y nauseas, al igual que producir gastritis, ardor estomacal y demás enfermedades estomacales.

Si se considera una persona alérgica no es recomendable usar esta planta ya que puede ocasionar problemas de asma al igual que erupciones cutáneas, inflamación y mareo, si llegase a presentar algunos de estos síntomas debe acudir de inmediato a un medico

El uso de aceite de laurel exponiéndolo al sol puede causar manchas.

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Se recomienda no conservar por más de 1 año. Al secarse a pleno sol las hojas se vuelven de color pardo.

Información nutricional del laurel

Los diversos beneficios de la hoja de laurel se pueden atribuir a su rico valor nutricional al contener minerales como lo son el cobre, potasio, calcio, magnesio, entre otros.

Las hojas de laurel son una rica fuente de vitamina C. La vitamina C es un importante en la eliminación de los residuos del cuerpo y aumenta el sistema inmunológico.

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Las hojas de laurel son una excelente fuente de vitamina A. Un 206% de la dosis diaria recomendada de esta vitamina es vital para una visión saludable y para la piel

Es una buena fuente de complejo B como la niacina, la piridoxina,y rivoflabina . Estas vitaminas ayudan en la síntesis de enzimas, y al sistema nervioso, también controlan el metabolismo

Al tener grandes cantidades de calcio, es un alimento rico para los huesos y por esa razón es recomendado a mujeres embarazadas ya que estimula el organismo en mayor medida al contrario de quienes no la consumen

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El porcentaje de zinc que contiene este condimento facilita a nuestro organismo la asimilación y el almacenamiento de la insulina. Además contribuye a la madurez en el desarrollo y ayuda en el proceso de crecimiento

Esta especia contiene componentes activos volátiles como α-pineno, β-pineno, mirceno, limoneno, linalol, entre otros. Estos compuestos poseen propiedades antisépticas, antioxidantes e incluso anticancerígenas. El aceite contiene entre 50 a 60% de cineol.

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