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Hinojo

¿Qué es el hinojo?

Hinojo

El hinojo es una planta perenne perteneciente a la familia apiácea (planta con semilla), es muy aromatica; es la única planta del género Foeniculum

En la antigua Grecia, esta planta era muy empleada en el área medicinal; gracias a su composición, cuenta con un gran valor nutricional, convirtiéndolo en un producto muy saludable en el área de la gastronomía como para la salud y cosmética.

Origen del hinojo

La planta de hinojo tiene su origen en la parte meridional de Europa, en los países ubicados en el Mar Mediterráneo.

Aunque su crecimiento es silvestre, se encuentra mayormente en las cunetas del continente europeo, en zonas sin cultivar y cerca de la costa.

Actualmente, su cultivo es muy popular y se ha extendido por los países sudamericanos y por Estados Unidos.

Historia del hinojo

El hinojo tiene su uso en la época egipcia, aproximadamente hace 3000 años, donde primordialmente se empleaba para tratar problemas digestivos.

Hay una antigua leyenda india que lo denominaban como la “perla de los afrodisiacos”, porque formaba parte de pócimas o elixires que resultaban excitantes.

En la Europa Mediterránea, se continuo con la creencia de que el hinojo era afrodisiaco, sin embargo, se combino con otras especies como la pimienta, jengibre, anís estrellado, coriandro, azafrán, cardamomo, entre otros, comenzado a emplearse como alimento.

Igualmente, en la época romana fue incluido en una lista de sustancias que se fumaban en pipa.

Con el pasar de los años, el hinojo se fue afianzando como una planta que tenia propiedades mágicas y protegía de hechizos de brujería en época de oscurantismo; por lo que se colocaba un manojo de hinojo sobre las puertas de las casas y así alejaba los malos espíritus.

En cambio, en Italia, los cuerpos de los homosexuales eran cubiertos con hojas de hinojo y luego eran quemados; actualmente, se emplea el termino “hinojo” (finocchio) para hacer referencia a los homosexuales.

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Desde la antigüedad, hasta los tiempos actuales, esta planta de hinojo es empleada para usos medicinales, así como en la cocina.

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Características del hinojo

Características del hinojo

Por su crecimiento silvestre, el hinojo puede ser confundido con maleza, pero gracias a sus características la hacen destacar:

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Las hojas son parecidas a las plumas, las flores son de un amarillo intenso, junto con el bulbo y tallo, se expande sobre el suelo, formando rosetones, El fruto es un esquizocarpio que comprenden 2 mericarpios separados, de un color pardo oscuro hasta negruzco.

Del tallo se desprenden las flores (aproximadamente 50), cubiertas por las hojas largas y delgadas, de un verde intenso, que alojan las semillas alargadas, de las cuales se desprende el agradable aroma anisado del hinojo.

La planta puede alcanzar hasta 2 metros de altura, las semillas se cosechan a finales del verano, ocasionalmente la raíz y las hojas. Las semillas del hinojo poseen un aceite esencial, rico en anetol y otras sustancias como estragol y alfapineno; las hojas contienen flavonoides y la raíz, cumarinas.

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Nombre científico del hinojo

El hinojo se conoce con el nombre científico del Foeniculum vulgare, nombre que le otorgo el botánico y horticultor Philip Miller.

Composición química del hinojo

Entre los componentes químicos activo que posee el hinojo están:

Aceite esencial 2-6%, rico en trans y cis anetol (70%), estragol 10%, fenchona 7%, alfapineno, mirceno, camfeno, felandreno, limoneno, cumarinas (raíz), vitamina C, grasas, fibras; Minerales: calcio, magnesio, hierro, cobalto; Aminoácidos: Alanina (favorece las defensas sistema inmune), arginina (reparación de tejidos y crecimiento muscular), histidina (vasodilatador, estimulante de los jugos gástricos, artritis, anemia, úlceras), ácido glutámico (tónico, antiulceroso, favorece la capacidad mental), ácido aspártico (expulsión de amoníaco).

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Principio activo del hinojo

Entre los principios activos del hinojo más resaltantes se encuentran: de la raíz y los frutos posee dentro de su composición, aceites esenciales; entre los que se encuentra una alta concentración de estragol y anetol; aminoácidos como la alanina, aporta propiedades que favorecen el funcionamiento del sistema inmunológico; otro aminoácido presente en la composición del hinojo es la arginina (proteína).

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Cultivo del hinojo

Cultivo del hinojo

EL cultivo del hinojo se realiza con el fin de extraer el bulbo, parte comestible de la planta, se utiliza cruda o cocida.

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En el caso de las semillas, su cultivo es mas sencillo debido a que están a la altura humana y las flores son abundantes, facilitando la recolección, para extraer el anetol, que le otorga el olor anisado y que es muy empleado en la elaboración de bebidas y licores muy distribuidas en la zona mediterránea.

Para cultivar la planta de hinojo es importante ubicar un espacio acorde para que crezca con libertad; tiende a tolerar los cambios de temperatura y suele darse mejor en climas templados. Reacciona favorablemente a la luz solar, porque le favorece el crecimiento.

El suelo puede ser entre arenoso y arcilloso, con un buen drenaje, debe tener proteínas (estiércol), se debe reforzar en verano con un abono mineral; en esta época el riego debe ser más seguido.

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La primavera es la mejor época para plantar el hinojo, una manera muy favorable de hacer la plantación es en forma de hileras para que sea mayor la producción.

Usos y beneficios del hinojo

Entre los principales beneficios que aporta el hinojo se mencionan:

  • Ayuda a tratar y eliminar los gases y flatulencias.
  • Actúa contra el mal aliento.
  • Favorece la buena digestión.
  • Estimula el apetito.
  • Ayuda a quitar la sed.
  • Diurético disminuye la retención de líquidos, influye en la hipertensión arterial, puede ayudar a controlar la tensión.
  • Como galactogogo, estimula la producción de leche materna.
  • Es regulador hormonal, ayuda en dolores premenstrual.
  • Actúa como antinflamatorio y ayuda a reducir la inflamación de los párpados y utilizado como enjuague bucal, disminuye la inflamación de las encías y garganta.
  • De forma tópica, las hojas ayudan a cicatrizar o curar heridas, así como aliviar las picaduras.

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Para uso interno del hinojo, los beneficios que aporta son:

  • Ayuda contra la anemia.
  • Por su alto contenido en vitamina C, lo hace un gran antioxidante.
  • Actúa contra la impotencia sexual.
  • Ayuda a controlar los niveles de colesterol.
  • Posee propiedades antimicrobianas.

Para uso externo, el hinojo ayuda:

  • Tónico capilar para el cabello.
  • Es indicado para tratar afecciones como orzuelos, conjuntivitis, irritación en los ojos.
  • Infusión en el baño, aportará propiedades relajantes.

Usos del hinojo:

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  • Culinario, en pastelería
  • Utilizado en medicina veterinaria.
  • Se elabora agua de hinojo (aqua foeniculi) que se utiliza para gárgaras y baños oculares.
  • En el área industrial, se emplea para elaborar licores.
  • En cosmética se utiliza como componente de cremas dentales, lociones para afeitar y jabones.

¿Cuáles son los beneficios para la piel?

Las propiedades y beneficios que aporta el hinojo a la piel son muy diversas, entre las que se pueden aprovechar:

En el caso de las semillas de hinojo le aportan propiedades antisépticas, así como antioxidantes, por lo que ayudan a prevenir el acné, y el daño celular, así como mantener el tono de la piel.

Favorece en el retraso en la aparición de líneas de expresión, manchas, ojeras, bolsas en los ojos y arrugas.

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Calma la piel irritada e inflamada.

Es buena opción contra los signos de envejecimiento.

El hinojo, aporta minerales como zinc, calcio, hierro, lo que favorece el equilibrio de oxígeno en la piel, dándole una apariencia más sana.

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¿Posee propiedades para el cabello?

El hinojo es un ingrediente muy beneficioso para el cabello, porque favorece en:

Previene la caída y rompimiento del cabello, le aporta fuerza y vida.

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Actúa contra la caspa y picazón.

Por su acción antibacterial, protege el cuero cabelludo de cualquier afección.

¿Es bueno para adelgazar?

El uso del hinojo resulta un gran aliado en los tratamientos para adelgazar, ya que, por sus propiedades digestivas, facilita la eliminación de grasas y toxinas, así como controla la retención de líquidos, causas primordiales en el aumento de peso.

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Ayuda a reducir el apetito y controla la ansiedad.

Se recomienda, complementar con una buena dieta alimenticia y ejercicios, para lograr los beneficios deseados.

¿Cómo se extrae el aceite de hinojo?

El aceite de hinojo se extrae triturando las semillas, y luego complementar con el proceso de destilación a vapor, con el fin de mantener intactas sus propiedades y componentes.

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El embarazo y el hinojo

A pesar de ser una planta muy beneficiosa, no se recomienda su uso durante el embarazo porque pudiera ocasionar problemas en el desarrollo del feto, por consiguiente, se debe evitar el uso de hinojo en todas sus presentaciones.

¿Se puede usar durante la lactancia?, ¿por qué?

Dentro de las propiedades y componentes que posee el hinojo, esta que ayuda a la producción de leche materna, pero no se recomienda su uso durante el periodo de lactancia debido a que puede causar complicaciones en la salud de la madre, o bien, no se han comprobado efectos beneficiosos durante esta etapa.

Hinojo y las alergias

Dentro de las propiedades que posee el hinojo se encuentra que es expectorante, ayuda a descongestionar las vías respiratorias, que en ocasiones se obstruyen debido a las alergias por tos, asma, gripe.

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En el caso de alergias producidas por picadura de insectos, el hinojo actúa como antinflamatorio y antibacteriano, controlando la afección.

Para más información, mira nuestros artículos sobre Síntomas de alergias primaverales en los niños

¿Cómo se usa para los bebés?, ¿les afecta?

El hinojo es una planta muy efectiva para tratar cólicos e indigestión en los bebes, ayuda a asimilar mejor los alimentos.

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Una manera de utilizarlo es como té, una o dos cucharadas de semillas de hinojo molidas, en agua hervida, colocar un poco de miel, y dar al bebe cuando se presente la molestia.

Infusiones de hinojo ¿para qué sirven?

Las infusiones de hinojo se emplean en los siguientes casos:

  • Para adelgazar.
  • Para mejorar la digestión y controlar la indigestión.
  • Para controlar la tos.
  • Para los dolores menstruales.
  • Para controlar y evitar las flatulencias, gases.
  • Para controlar los niveles de colesterol en la sangre.

Usos esotéricos del hinojo

Usos esotéricos del hinojo

Desde épocas muy antiguas, hace más de 3000 años, el hinojo ha sido empleado como protector contra malos espíritus y hechizos de brujería; en el hogar se colocan unas ramas de hinojo en la puerta y mantiene alejada las malas energías.

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Usos cosméticos del hinojo

De acuerdo a sus distintas propiedades beneficiosas para la salud, el hinojo se emplea como ingrediente en la preparación de jabones, lociones bucales, así como de algunas cremas dentales.

Es empleado en productos de belleza porque debido a sus propiedades antinflamatorias, reduce la inflamación en la piel y la rejuvenece, además de ayudar a controlar la formación de líneas de expresión, arrugas, ojeras y manchas oscuras, controla la aparición del acné, ayudando a cicatrizar heridas producto de los granos o espinillas.

Usos medicinales del hinojo

Entre los principales usos medicinales que se le otorgan al hinojo se encuentran:

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  • Como digestivo, porque ayuda a una mejor secreción de jugos gástricos.
  • Carminativo, favorece a la expulsión natural de los gases.
  • Diurético, facilita la liberación de toxinas a través de la orina.
  • Emenagogo, regula el período menstrual.
  • Antiespasmódico, actúa contra dolores y espasmos.
  • Galactógeno, estimula una mejor producción de leche materna.
  • Expectorante porque ayuda a eliminar flema en las vías respiratorias.
  • Actúa como antiséptico ante infecciones y virus.
  • Ayuda a restaurar mucosas en la piel (cicatrices).
  • Colabora en la reducción de los niveles de colesterol en la sangre.

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Para la hipertensión

Para la hipertensión

EL hinojo contiene potasio, que es uno de los minerales que ayuda a estabilizar la presión, regular el nivel de sodio en la sangre, además de permitir un funcionamiento más sano al corazón; gracias al ácido fólico que aporta, minimiza el riesgo de que se presenten enfermedades cardíacas, equilibrando los niveles de hemocisteina (compuesto que incide en l presencia de afecciones cardiovasculares).

Para el hipotiroidismo

El hipotiroidismo es cuando la glándula tiroides no funciona correctamente y hace que el metabolismo trabaje lentamente, le cuesta quemar calorías, liberar toxinas y por ende, incide en el aumento de peso.

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El hinojo es adecuado para ayudar a tratar esta condición, debido a que estimula la producción de toxinas, sustancia que favorece a un mejor funcionamiento de la tiroides.

Para lograr buenos resultados, se recomienda consumirlo crudo en ensaladas.

Para la gastritis

Entre las propiedades que posee el hinojo está la de ser carminativo, lo que ayuda a eliminar los gases que se forman en el aparato digestivo; es decir, que cuando se producen gases y no se expulsan se somete al estomago a una presión, lo que genera que los ácidos contenidos en el estomago se dispersen hasta el esófago produciendo reflujo y acumulación de sustancias ácidas que producen la gastritis.

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Por lo que se recomienda ingerir te de hinojo, porque ayudar a tener una buena digestión, y a eliminar de forma natural los gases.

Hinojo en la gastronomía

El hinojo se considera como una hierba aromática, las semillas se utilizan como especie y el bulbo, se emplea como hortaliza gracias a su olor y sabor anisado.

Las semillas cuando se secan se emplean como ingrediente en recetas para panes, pescados, pasteles y tartas; en la gastronomía española el hinojo es muy usado en encurtidos, salsas y aliños.

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En Marruecos, el bulbo es la hortaliza empleada en la preparación de ensaladas, carne de cordero y ternera.

Las hojas del hinojo se utilizan como aderezo en los guisos para carnes, pescados; en las mismas se envuelve la carne y se cocina como enrollado al horno.

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Recetas con hinojo

De acuerdo al uso del hinojo en la gastronomía, se mencionan algunas recetas básicas que incluyen este ingrediente:

  • Salmón al hinojo y vino blanco.
  • Sopa de verduras con bulbo de hinojo y calabacín.
  • Estofado de cordero con hinojo.
  • Ensalada de tomate, papas con hinojo (tallo y bulbo en trozos pequeños) y huevo sancochado.
  • Bizcocho de chocolate con semillas de hinojo
  • Ensalada de hinojo y naranja:

Ingredientes: 2 bulbos de hinojo, 4 naranjas, 20 aceitunas negras.

Para la vinagreta: 100 ml de aceite de oliva, 1 zumo de naranja natural, vinagre de manzana, canela y sal.

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Lavar la cebolla, eliminar el tallo y cortar por la mitad y luego en rodajas. Limpiar los bulbos, partirlos en trozos finos y reservar.

Por otra parte, pelar las naranjas, separar los gajos y guardar el zumo que suelten. Preparar la vinagreta con el zumo de naranja, el aceite, la canela, el vinagre de manzana y la sal. Colocar los gajos de naranja en platos. Y por último, agregar el hinojo, la cebolla y las aceitunas por encima. Aliñar con la vinagreta.

Contraindicaciones y riesgos del hinojo

El uso excesivo del hinojo, su subproducto el aceite, puede resultar narcótico, causar arritmia cardíaca y convulsiones.

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Al igual que se ingieren los frutos en dosis altas, puede generar problemas respiratorios, alucinaciones, asma bronquial.

Toxicidad del hinojo

El hinojo se considera un producto muy seguro, sin embargo, se debe tener en cuenta que el aceite de hinojo, posee estragol y anetol, que consumido sin diluir puede causar alucinaciones, problemas respiratorios, convulsiones.

Ventajas y desventajas de usar el hinojo

Entre las ventajas que aporta el uso del hinojo se indican:

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  • Beneficioso para la digestión, estimulante del apetito.
  • Antiflatulento, mejora la circulación, controla los niveles de colesterol en la sangre.
  • Posee propiedades antinflamatorias, cosméticas para la piel, salud bucal, cabello, cara.
  • Ayuda a curar y cicatrizar heridas.
  • El hinojo destaca por ser rico en flavonoides, un excelente compuesto vegetal con propiedades estrogénicas.

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Como desventaja se puede indicar:

  • Imposibilitado durante la lactancia y embarazo.
  • Reacción negativa cuando se combina con antibióticos.
  • Toxicidad cuando se excede de la dosis recomendada.

Ficha técnica del hinojo

Nombre común: Hinojo

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Nombre científico: Foeniculum vulgare

Parte de la planta: Semillas para te, hojas y bulbo se emplean en la gastronomía.

Composición química: Aceite esencial 2-6%, rico en trans y cis anetol (70%), estragol 10%, fenchona 7%, alfapineno, mirceno, camfeno, felandreno, limoneno, cumarinas (raíz), vitamina C, grasas, fibras; Minerales: calcio, magnesio, hierro, cobalto; Aminoácidos: Alanina (favorece las defensas sistema inmune), arginina (reparación de tejidos y crecimiento muscular), histidina (vasodilatador, estimulante de los jugos gástricos, artritis, anemia, úlceras), ácido glutámico (tónico, antiulceroso, favorece la capacidad mental), ácido aspártico (expulsión de amoníaco).

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Propiedades: Carminativo, espasmolítico, diurético, antiséptico, estimulante del apetito, expectorante, antinflamatorio, digestivo, ofrece beneficios para la piel, contra el acné, eczemas, mejora la salud del cabello.

Precauciones: No se debe exceder de la dosis recomendada.

Contraindicaciones: No usar durante el embarazo, periodo de lactancia.

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