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Calabaza: Tipos, Beneficios y Propiedades

Calabaza

Lo que posiblemente para muchos representa un elemento decorativo de la noche de Halloween para otros es una excelente y rica fuente de vitaminas y minerales que aportan a nuestra dieta un conjunto de beneficios importantes y valiosos para nuestra salud. Si, la auyama, el zapallo o la calabaza (como sea que lo conozcas) es más que un accesorio decorativo de Halloween es un alimento saludable y bastante rico.

¿Pero… que tanto sabemos acerca de la calabaza y que puedes decir de su sabor? Para algunas personas quizá sea una sorpresa pero el consumo periódico del zapallo puede mejorar considerablemente tu salud.

La calabaza, nombre científico y características

La calabaza es el resultado del brote de una planta rastreara perteneciente al grupo de las Cucurbitáceas. El nombre científico asignado a ella es el Cucúrbita máxima y pertenece a la misma familia del calabacín, la sandía, el pepino y el melón.

Es una rica fuente de vitaminas y minerales que además de aportar a nuestra dieta excelentes valores nutricionales es también sinónimo de salud, ya que posee propiedades y beneficios que contribuyen al bienestar y calidad de vida de las personas.

Poco tomada en cuenta, pero con valor y sabor que supera cualquier tipo de expectativa.

¿Qué otros nombre recibe la calabaza?

Dependiendo de la zona o país en el que te encuentre puedes conocerla como auyama, zapallo, calabacín o calabaza.
Generalmente, en el norte del continente americano y buena parte de Europa se conoce como calabaza, mientras que en la mayoría de los países de Suramérica recibe el nombre de zapallo.

En Venezuela, Panamá y en algunas zonas de Centro América se le dice auyama o uyama.

De dónde proviene

Tanto en el continente americano como en el asiático se han encontrado registros, que datan de hace 5000 a.C. del uso y consumo de calabazas. Cuando hablo de usos me refiero a que se empleaban como vasijas e instrumentos musicales fabricados con la corteza de la calabaza.

Con lo cual; afirmar que la calabaza es originaria de un lugar en concreto seria desestimar los datos procedentes de otras zonas del mundo. La calabaza es nuestra y eso es lo importante.

¿En qué temporada se cosecha?

Dependerá mucho de la zona en la que se siembre, en países con climas estacionales la calabaza se siempre en primera para luego ser recogida en verano. Sin embargo, en regiones donde hay sol la mayor parte del año la calabaza se siempre y recoge todo el tiempo.

Es decir, que se presta para realizar siembras y cosechas continuas de calabaza durante los 365 días del año.

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Vale decir, que la forma en cómo se desarrollan es a partir de la flor macho que crece para polinizar a la flor hembra que es la que en su tallo llevara la calabaza que se formará con el pasar de las semanas.

La calabaza, tal y como la vemos en la tienda al comprarla tarda hasta dos meses en completar su desarrollo.

¿Cuáles son sus usos comunes y para qué es buena?

La calabaza tiene distintos tipos de usos a nivel gastronómico, medicinal y artesanal, e incluso se ha empleado para rituales religiosos.

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Cuenta con una gran variedad que permite que pueda ser usada para distintos tipos de preparaciones y recetas. Así mismo, esta variedad se caracteriza por su sabor y apariencia, con lo cual unas son empleadas para la realización de postres y otras para preparaciones saladas. Es rica en fibra y su valor nutricional la convierte en un ingrediente ideal para el éxito de las recetas.

Desde el punto de vista medicinal el zapallo o calabaza tiene un uso bastante amplio. De ella se puede emplear desde la hoja hasta la pulpa y las semillas. Cada una de estas con un objetivo en particular. Es decir, que podemos valernos de las semillas, pulpas y hojas para tratar determinadas patologías, cada una según el ingrediente que usemos.

En esta misma publicación explicaremos con más detalle las aplicaciones terapéuticas de la calabaza para que puedas hacer uso de ella cuando la situación lo amerite.

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¿Cómo incluir la auyama a nuestra dieta?

Como hemos comentado, la variedad o tipos de calabazas existentes en la actualidad nos permiten tomarla en cuenta para ciertas recetas. Generalmente las personas prefieren incluirla en su dieta en forma de cremas o través de postres, ya que algunas de ellas cuentan con saber ligeramente dulce que resulta perfecto para la pastelería.

Otras de las razones a tomar en cuenta y la que mayor importancia tiene es su aporte nutricional. La calabaza cuenta con valores nutricionales bastante altos que pueden satisfacer una gran parte de la demanda nutricional diaria de las personas.

Su importante contenido en fibra, carbohidratos y proteína vegetal convierten a la calabaza en un alimento ideal para recuperar energías y mantener una vida saludable, siempre que este acompañada de otros alimentos de manera equilibrada.

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Valor nutricional de la calabaza

La composición nutricional de la calabaza nos brinda de ella excelentes valores para cubrir nuestras necesidades nutricionales del día a día. En la siguiente tabla puedes verificar lo que una porción de este alimento es capaz de proveernos.

Composición

Cantidad (gr)

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CDR(%)

K calorías

28.37

1.5%

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Carbohidratos

4.59

1.5%

Proteínas

1.13

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2.4%

Fibra

2.16

7.2%

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Grasas

0.13

0.2%

Vitaminas y minerales presentes en la auyama

Las vitaminas y minerales presentes en el zapallo se encuentran descritos en la siguiente tabla. En ella se puede apreciar todo lo que nos aporta una porción de 100 gramos de calabaza.

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Vitaminas

Cantidad (mg)

CDR(%)

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Vitamina A

0.13

14.2%

Vitamina B1

0.05

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4.2%

Vitamina B2

0.07

5.4%

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Vitamina B3

0.35

0%

Vitamina B12

0

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0%

Vitamina C

12

13.3%

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Lo mismo aplica para los minerales presentes en 100 gramos de auyama.

Vitaminas

Cantidad (mg)

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CDR(%)

Vitamina A

0.13

14.2%

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Vitamina B1

0.05

4.2%

Vitamina B2

0.07

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5.4%

Vitamina B3

0.35

0%

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Vitamina B12

0

0%

Vitamina C

12

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13.3%

A través de las tablas presentadas puedes notar el por qué el énfasis realizado sobre el consumo de zapallo. Resulta que se trata de unos de los alimentos con mayor índice nutricional, de bajo coste y fácil plantación. Del que se pueden adquirir números beneficios de desde la hoja a las semillas.

Tipos de calabaza

En el mundo hay varios tipos de calabaza, según la región y el clima en el que se cosechen pueden ser de un tipo o de otro. En esta publicación no pretendo listarlas todas pero al menos te mencionaré las más populares.

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Calabaza cabello de ángel

Un Es un tipo de calabaza con un pulpa fibrosa ideal para la preparación de postres. Recibe el nombre de cabello de ángel ya que su interior está copado por pequeñas hebras que conforman la pulpa.

Calabaza o zapallo de cacahuate

Posee un aspecto exterior de color naranja, con un corteza dura. Su pulpa es bastante carnosa y de un color intenso.

Calabazas de sombrero

Conocidas así principalmente por su aspecto. Su pulpa no es aprovecha y cumple solo fines decorativos.

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Halloween gigantes

La típica calabaza que ya hemos visto en las decoraciones de noche de brujas

Halloween minis

Igual a la anterior pero con un aspecto bastante reducido. Solo se usa para fines decorativos.

Calabazas de pico de pato

Calabazas que simulan con su aspecto la forma de un pato. Su pulpa si es comestible.

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Como hemos dicho, existen muchos en el mundo y su forma, sabor y apariencia se debe a la región donde se cultiva.

Diferencias entre los distintos tipos de zapallos

Las diferencias más notables las podemos encontrar en su apariencia y sabor, ya que generalmente sus propiedades se mantienen intactas, salvo algunos casos puntuales donde la forma en la que se cultiva interviene con el proceso natural de la calabaza.

La calabaza es una fruta o una verdura

Para empezar definamos que es una fruta y por qué se considera como tal, las frutas son los ovarios que contienen las semillas que darán otros árboles o plantas que a su vez darán otra fruta.
En otras palabras, la fruta en si misma debe contener la semilla que servirá que se reproduzca una nueva fruta. En ese sentido podemos afirmar que la calabaza es una fruta, al igual que el tomate, el aguacate, el plátano y otras más.

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Propiedades y beneficios de la calabaza para la salud

Faltaría tiempo para poder describir los múltiples beneficios y propiedades que se pueden obtener del consumo de la calabaza.
Estos van desde el cuidado de nuestro cabello y la vista hasta mejorar en nuestra concentración. Incluso, cumple una función ideal en el cuidado de la piel. A continuación te detallamos algunos de ellos.

Es una rica fuente de fibra

El zapallo es una fabulosa fuente de fibra, en la tabla que hemos puesto al inicio de la publicación comentamos que por cada cien gramos de calabaza consumida obtenemos 2.16 gramos de fibra.
Incorporar la fibra a nuestra dieta puede ayudarnos a sentirnos más llenos durante más tiempo, por lo que reduce la ansiedad que motiva al comer sin control. Otros beneficios de la fibra incluyen:

  • Reduciendo el riesgo de enfermedades cardíacas
  • Reducir la presión arterial y el colesterol
  • Ayuda a la digestión
  • Combatir el estreñimiento
  • Mejorar la salud intestinal
  • Fortalecimiento del sistema inmunológico

Mejora la función de la memoria y a la concentración

La calabaza es una excelente fuente de luteína, reconocida por su papel en la salud ocular. La luteína también puede mejorar la función cognitiva, incluyendo el aprendizaje, la memoria, la concentración y el enfoque.

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La luteína y otro carotenoide llamado zeaxantina; presentes en la auyama, podría ayudar a mejorar la velocidad de procesamiento visual, según un estudio de la revista Archives of Biochemistry and Biophysics.

Activa y mejora la funcionas de nuestro sistema de inmunidad

La calabaza es una excelente fuente de vitaminas A, C y zinc, todos ellos antioxidantes que fortalecen el sistema inmunológico. La calabaza también contiene betacaroteno, un pigmento vegetal antioxidante que le da a la calabaza su color naranja brillante.

Optimiza nuestra salud ocular

Gracias al betacaroteno y a los carotenoides que contiene, la calabaza se puede reducir el riesgo de enfermedades oculares crónicas, incluyendo degeneración ocular relacionada con la edad y cataratas.

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Contiene nutrientes saludables para el corazón

Las semillas de calabaza son una buena fuente de fitoestrógenos, compuestos derivados de plantas que cuando se incorporan a una dieta y estilo de vida saludables, han demostrado que controlan el colesterol y mejoran la salud del corazón.

Ayuda al sueño y al estado de ánimo

Las semillas de calabaza en particular son una excelente fuente de triptófano, un aminoácido esencial que se convierte en serotonina, un químico asociado con un sueño saludable y agradable. Debido a que el cuerpo no puede producir triptófano por sí solo, las semillas de calabaza son una forma fácil y versátil de añadirlo a su dieta.

Son muchos y son buenos, los beneficios de la calabaza tanto nutricionales como medicinales constituyen la excusa perfecta para no apartarla de nuestra dieta nunca. Es posible que en el consume de zapallo este adquiriendo la fuerza y vitalidad que tu cuerpo necesita. ¿Sabías que la calabaza tiene un efecto positivo sobre nuestra salud sexual, motivando el impulso y el deseo, además de la fuera y resistencia? A atrévete a incluirla en tu dieta y lo notaras.

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