UP

La alopecia androgénica: la principal causa de calvicie en el mundo

Escrito por unisima

Hombre con alopecia androgénica

Si eres hombre y tienes calvicie, es casi seguro que esta sea la causa, aunque si eres mujer tampoco estás inmune. Se estima que hasta un 70% de los hombres y 40% de las mujeres se verán afectados por alopecia androgénica en algún momento de la vida, y el riesgo aumenta con la edad.

Vamos a investigar la principal causa de la calvicie de patrón masculino y femenino, ¡y encontrar la manera de superarla!

¿Cómo ocurre la alopecia androgénica?

En algunas partes del cuerpo (como la próstata, testículos, glándulas suprarrenales y los folículos pilosos), una enzima llamada 5α-reductasa (que se lee “cinco-alfa reductasa”) convierte la testosterona en una versión mucho más fuerte: la dihidrotestosterona (DHT).

Esta hormona participa en diversas funciones relacionadas con el desarrollo sexual, tales como la formación de los genitales masculinos durante el embarazo, el desarrollo de características sexuales primarias y secundarias en la pubertad y la actividad de la próstata en el hombre adulto. Las mujeres también producen DHT, pero en cantidades mucho menores que los hombres.

El problema es que en el cuero cabelludo, la DHT parece promover la llamada miniaturización folicular: folículos pilosos que van se reduciendo en tamaño, la fase de crecimiento del cabello (anágena) es cada vez más corta, las fases de reposo (catágena y telógena) se extienden y las hebras se vuelven más delgadas y tenues, e incluso se puede detener por completo su nacimiento (Para obtener más información sobre el funcionamiento de los folículos pilosos y las fases del pelo, haz clic aquí).

Este proceso genera un cuadro común de calvicie de patrón masculino: surgen las “entradas” a los lados de la primera línea de crecimiento del cabello, con un adelgazamiento progresivo de las hebras en la parte superior de la cabeza. Con el avance del problema, las dos áreas de regresión de los cabellos se encuentran, dejando sólo una banda de pelo en la parte posterior y a los lados de la cabeza, donde los pelos por lo general no son muy sensibles a la DHT.

escala-norwood-hamilton-alopecia-androgenica-masculina

La escala de Norwood-Hamilton indica los patrones tradicionales de avance de la calvicie de patrón masculino, y es ampliamente utilizada en el diagnóstico y evaluación de la alopecia androgénica

Por el contrario, el patrón más frecuente de la calvicie de patrón femenino implica una mayor pérdida difusa del cabello con adelgazamiento más visible de los pelos en la parte superior de la cabeza (la zona que al separar el cabello se “amplía” y se muestra cada vez más la piel debajo).

google_ad_client = 'ca-pub-3521037705536953';google_ad_slot = '9147830824';google_ad_width = 300;google_ad_height = 250;

Al parecer, las hormonas femeninas ayudan a proteger los cabellos de la acción de la DHT: con la disminución de la producción de estas hormonas, especialmente después de la menopausia, la pérdida puede manifestarse más claramente.

alopecia-androgenica-feminina-escala-ludwig-savin

Las escalas de Ludwig y Savin ilustran los patrones más habituales de progresión de la calvicie femenina: adelgazamiento más difuso de los pelos y la expansión de la anchura de la distribución del cabello. Algunos hombres tienen una progresión similar

Diagnóstico del tipo de calvicie androgénica

Algunos eventos son importantes pistas para sospechar de que la alopecia androgénica es la causa de la pérdida de cabello:

google_ad_client = 'ca-pub-3521037705536953';google_ad_slot = '9147830824';google_ad_width = 300;google_ad_height = 250;
  • Los antecedentes familiares de calvicie (padres, tíos o abuelos, tanto secundarios maternos y paternos);
  • Pérdida lenta y progresiva del cabello, siguiendo la normas de avance tradicional de la alopecia androgénica (escalas Norwood-Hamilton, Ludwig y Savin);
  • Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico están más predispuestas a desarrollar alopecia androgénica (la pérdida de cabello puede ser una señal importante para descubrir la existencia del síndrome);
  • Otros problemas de salud como anemia, hipotiroidismo, deficiencias nutricionales, desequilibrios hormonales, infecciones, etc.

Cuanta más información le lleves a tu médico, mejor será el diagnóstico. Si tienes, llévale fotografías que muestren la diferencia del largo de tu cabello en el tiempo. El médico examinará tu cuero cabelludo, tomará muestras y descartará la sospecha de otros tipos de pérdida de cabello (como la alopecia areata, efluvio telógeno o alopecia cicatricial).

Tratamientos para alopecia androgénica

La alopecia androgénica, como su nombre lo indica, es en gran parte determinada por nuestro perfil genético, lo que significa que la tendencia a la calvicie se mantiene durante toda la vida. Lo que los tratamientos disponibles en la actualidad hacen es minimizar el retraso o detener la manifestación de esta tendencia.

Dos notas importantes antes de comenzar el tratamiento: primero, si se detiene, la determinación genética se manifestará de nuevo y la pérdida del cabello vuelve normalmente; segundo, los tratamientos toman varios meses antes de empezar a mostrar resultados notables. Así que el secreto es tener persistencia y paciencia. Muchas personas se dan por vencidas cuando le faltan muy poco para lograr el éxito: ¡no formes parte de este grupo! Si tu cabello no tomó sólo 10 días en caerse, tampoco le tomará 10 días crecer de nuevo, ¿verdad?

Tratamientos sistémicos

tratamientos alopecia androgénica

Si la causa de la pérdida de cabello parece ser principalmente hormonal, tomar algún medicamento para atacar las hormonas “culpables” de todo está bien, ¿verdad? no exactamente, cuando intervenimos con una hormona que participa en la pérdida del cabello, afectamos todas las demás funciones que realiza, es un sistema delicado que debe estar bien equilibrado para trabajar y no causar problemas.

google_ad_client = 'ca-pub-3521037705536953';google_ad_slot = '9147830824';google_ad_width = 300;google_ad_height = 250;

Cualquier medicamento puede llegar a presentar efectos secundarios importantes, especialmente del tipo sistémico (en funcionamiento dentro del cuerpo), te alertamos sobre los principales problemas de cada uno de los medicamentos más usados para la pérdida de cabello. Actualmente también es posible encontrar la mayoría de estas sustancias en formulaciones para uso tópico (aplicación superficial, directamente al cuero cabelludo) que son consideradas mucho más seguras, ya que no permiten que los activos sean absorbidos por el cuerpo a niveles significativos (a pesar de que puedan ver reducida su eficacia).

Vale la pena recordar que cualquier tratamiento debe ser siempre prescrito y supervisado por un médico que se encargue de evaluar los riesgos asociados con tu caso y el seguimiento de tu salud durante el proceso. Nunca tomes ningún medicamento por tu cuenta.

Algunas de las opciones de tratamiento a nivel sistémico son:

Finasterida

Pastillas de finasterida

La finasterida fue desarrollada inicialmente para luchar contra la hiperplasia benigna de próstata, pero también se convirtió en una de las principales opciones contra la alopecia androgénica. Inhibe la acción de dos de las tres formas de la enzima que produce DHT (5α-reductasa de tipo 2 y 3), reduciendo los niveles de hormonas en hasta un 70%. El tratamiento generalmente tiene resultados significativos: reducción de la progresión de la calvicie y recuperación de las zonas afectadas.

google_ad_client = 'ca-pub-3521037705536953';google_ad_slot = '9147830824';google_ad_width = 300;google_ad_height = 250;

Debido a que el uso sistémico tiene un impacto en el rendimiento de DHT en el cuerpo entero (y no sólo en los folículos pilosos), existe la preocupación de que pudiera causar efectos secundarios graves como disminución de la libido, problemas de erección y disminución del volumen eyaculatorio.

Para evitar estos riesgos, la mayoría de los médicos utilizan la prescripción de bajas concentraciones para el tratamiento de la alopecia androgénica, u optan por recomendar fórmulas de aplicación tópica (que teóricamente actúan de forma más localizada y es menos absorbida por el cuerpo).

En Europa y en los Estados Unidos, las pastillas de finasterida están disponibles en concentraciones de 1 mg  y 5 mg (esta última sólo oficialmente recomendada para el tratamiento de la hiperplasia benigna de próstata).

Para obtener más información sobre la finasterida, haz clic aquí.

google_ad_client = 'ca-pub-3521037705536953';google_ad_slot = '9147830824';google_ad_width = 300;google_ad_height = 250;

Dutasterida

Es la “hermana mayor” de la finasterida (indicada oficialmente sólo para el tratamiento de la hiperplasia benigna de próstata). Las dos sustancias actúan de una manera muy similar, pero la dutasterida es capaz de inhibir las tres formas de la enzima que produce la DHT (5α-reductasa de tipo 1, 2 y 3), y puede reducir los niveles de hormonas un 99% o más. Su acción es más potente y sus efectos más largos que los de la finasterida, pero los riesgos también se acentúan.

Para obtener más información sobre la dutasterida, haz clic aquí.

Antagonistas de los receptores de andrógenos

Antagonistas de los receptores de andrógenos

Este nombre tan largo incluye tres fármacos utilizados muy a menudo en el tratamiento de la alopecia androgénica: flutamida, espironolactona y acetato de ciproterona.

La finasterida y la dutasterida evitan que la testosterona se convierta en DHT, pero  la dejan libre para realizar otras funciones. Los antagonistas de los receptores de andrógenos obstaculizan la actividad de la testosterona como DHT y la conexión de las células en lugar de las hormonas. Imagina un juego de sillas musicales: las drogas corren a sentarse y sacan a la testosterona y la DHT del juego, la flutamida, la espironolactona y el acetato de ciproterona conectan al receptor de andrógenos, lo que les impide actuar sobre las células.

google_ad_client = 'ca-pub-3521037705536953';google_ad_slot = '9147830824';google_ad_width = 300;google_ad_height = 250;

Pero hay dos cuestiones graves: la primera es que los efectos secundarios pueden ser pesados. Uno de los más preocupantes es la posibilidad de causar daño al hígado. El acetato de ciproterona no está aprobado por la FDA (Food and Drug Administration, la agencia que controla los medicamentos en los Estados Unidos) debido a su potencial hepatotóxico (el fármaco está liberado en Europa y otros países), y la flutamida se ha relacionado con algunos casos de hepatitis fulminante. Para evitar estos riesgos, los médicos deben vigilar cuidadosamente el estado de salud del paciente durante todo el tratamiento.

Antagonistas de receptores androgénicos

La segunda cuestión grave es que, dado que también inhiben la actividad de la testosterona (que es la principal hormona masculina), estos medicamentos pueden reducir los niveles de actividad de andrógenos por debajo de lo deseable, causando por ejemplo la disminución de la libido, la masa muscular y los niveles de energía del individuo.

Esto hace que esta clase de tratamiento sea más interesante para la calvicie de patrón femenino (la flutamida está contraindicada para las mujeres por algunas regulaciones médicas de distintos países). Dado que las mujeres tienen niveles de hormonas androgénicas naturalmente más bajos, y en varios casos de calvicie de patrón femenino están exacerbados (como en el síndrome de ovario poliquístico), los medicamentos pueden ayudar a reequilibrar el marco (el acetato de ciproterona se encuentra en la composición de algunas píldoras anticonceptivas). Todos estos fármacos están contraindicados durante el embarazo y la lactancia.

google_ad_client = 'ca-pub-3521037705536953';google_ad_slot = '9147830824';google_ad_width = 300;google_ad_height = 250;

Tratamientos tópicos

Pomadas, cremas, lociones y otros productos de uso externo son los tratamientos tópicos.

Minoxidil

minoxidil-tonico-calvicie

Ampliamente utilizado en combinación con la finasterida, el minoxidil es uno de los productos con mayor prescripción para tratar la pérdida de cabello. La sustancia parece estimular la absorción de nutrientes y oxígeno en el folículo del pelo, aumentando su tamaño y prolongando la fase de crecimiento (anágena) del cabello. Por lo general, viene en forma de lociones, cremas o espumas para su aplicación directamente en el cuero cabelludo.

Para obtener más información sobre el minoxidil, haz clic aquí.

Ketoconazol

La ciencia no sabe a ciencia cierta cómo funciona, pero una hipótesis es que el ketoconazol tópico (tradicionalmente utilizado para combatir las infecciones por hongos, caspa y dermatitis seborreica, se utiliza fuera de las indicaciones en el tratamiento de la alopecia androgénica) podría inhibir la acción específica de la DHT en los folículos pilosos, sin afectar el rendimiento de la hormona en el resto del cuerpo. Varios estudios muestran efectos positivos en la reducción del avance de la alopecia androgénica, y aumento de la densidad y el grosor de los pelos, contribuyendo a la recuperación de las zonas afectadas.

google_ad_client = 'ca-pub-3521037705536953';google_ad_slot = '9147830824';google_ad_width = 300;google_ad_height = 250;

Para obtener más información sobre los champús con ketoconazol, haz clic aquí.

Tratamientos quirúrgicos

Trasplante de cabello

Procedimiento en el que los folículos pilosos se toman de una zona donante del paciente, por lo general en el cuello o en los lados de la cabeza, y son trasplantados a las zonas calvas. La ventaja es que como estos folículos tienden a ser naturalmente menos sensibles a la DHT, las posibilidades de que sufran miniaturización debido a la acción de la hormona después del trasplante son menores. En dos o tres semanas, los cabellos de la zona trasplantada suelen caer, y  en cerca de 3 meses nacerán los definitivos.

Para obtener más información sobre los trasplantes de cabello, haz clic aquí.

Reducción del cuero cabelludo

Otra opción que a menudo se utiliza junto con el implante de cabello es la reducción del cuero cabelludo: se retira la zona calva y la piel que rodea el cuero cabelludo se dibuja para cubrir el espacio, lo que extiende la zona de la cabeza efectivamente cubierta por el pelo. La realización del procedimiento depende de factores como las condiciones generales del paciente, su salud y la movilidad de la piel.

google_ad_client = 'ca-pub-3521037705536953';google_ad_slot = '9147830824';google_ad_width = 300;google_ad_height = 250;

Trasplante capilar FUT y FUE, ventajas y desventajas

Prótesis capilares

En los casos en que la zona donante es insuficiente para lograr un implante satisfactorio o el paciente es incapaz o no está dispuesto a someterse a un procedimiento quirúrgico, las prótesis capilares pueden ser una buena alternativa. Por lo general están hechas con pelo natural, que es implantado en una base de material hipoalergénico delgado y flexible. Esto se adhiere al cuero cabelludo con pegamentos especiales que le permiten al usuario realizar sus actividades normales (ejercicio, entrar en la piscina, lavarse la cabeza y dormir, por ejemplo) sin que se elimine.

Para obtener más información sobre prótesis capilares, haz clic aquí.

¿Se puede vivir bien con alopecia?

Vivir con alopecia androgénica

La calvicie de patrón masculino y femenino genera un impacto significativo en la autoestima de millones de personas afectadas en todo el mundo, pero con todas las opciones de tratamientos y soluciones estéticas disponibles en la actualidad, es enteramente posible solucionar el problema y llevar una vida normal. Recuerda que la ciencia investiga la alopecia androgenética forma continua, por lo que las posibilidades de tener aún mejores opciones de tratamiento en el futuro son inmensas.

google_ad_client = 'ca-pub-3521037705536953';google_ad_slot = '9147830824';google_ad_width = 300;google_ad_height = 250;

Unisima

Newsletter