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Albahaca: Toxicidad, Contraindicaciones, Propiedades y Beneficios

Albahaca

La albahaca es una hierba aromática comestible, perteneciente al tipo lamiáceas, perenne (dura más de dos años), tiene su origen en la región tropical de Asia, Pakistán, Irán y en la India, desde tiempos antiguos se cultiva en todo el mediterráneo, Islas Comores y Egipto. Desde la antigüedad se le han dado múltiples usos en el arte culinario y en la medicina natural.

Se han desprendido diferentes tipos de mitos y leyendas sobre las propiedades de la albahaca, por ejemplo, los africanos la empleaban como protección contra los escorpiones, los europeos aseguraban que ésta representaba a Satanás. En Grecia, representaba el odio, tragedia y pobreza; en la actualidad en Italia es la firme representación del amor.

Su cultivo es por medio de semillas y esquejes (trozos de la planta que se desprenden y son replantados), puede ser sembrada tanto en semilleros como en invernaderos, bajo un clima soleado, pero no muy intenso, en suelo fértil y húmedo. Dependiendo de las condiciones de cultivo que tenga la planta de albahaca, varían sus propiedades.

Existen distintos tipos de albahaca, la mayoría son comestibles, con aromas que hacen recordar el anís, alcanfor, clavo de olor o limón; se caracteriza por tener una hoja grande y vistosa, que emana un aroma muy agradable.

Puede ser consumida en su estado fresco o seco, como aderezos de ensaladas, salsas, sopas, entre otros.

Hay un tipo de albahaca que no es comestible, que posee propiedades insecticidas y se emplea en los jardines como repelente de insectos, por su contenido en estragol y metileugenol.

De la albahaca se desprende un aceite esencial que en su mayor composición contiene estragol, considerado un fuerte carcinógeno y genotóxico (afecta los ratones y ratas), por lo que se aconseja su uso muy cuidadoso, aunque no se ha confirmado su acción tóxica en la dieta humana.

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Composición de la albahaca

La composición química de la albaca comprende un 92% de agua, además de aportar vitaminas, vitamina C, minerales, antioxidantes, betacarotenos y magnesio. Por cada 100 gramos de albahaca, aporta 23 kilocalorías; mientras que el aceite esencial representa un 1% de sus propiedades, destacándose el eugenol (antinflamatorio) y estragol (probable carcinógeno y teratógeno).

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Propiedades de la albahaca

La albahaca es muy valorada como un excelente acompañante culinario y a su vez, de gran utilidad en la medicina natural por sus propiedades curativas, pues es muy empleada para tratar afecciones nerviosas, digestivas (mareos, vómitos), y estrés.

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Posee propiedades antiespasmódicas, antibacterianas, antiinflamatorias, estimulantes, sedantes, galactógena, antioxidantes, propiedades que ayudan a mejorar el funcionamiento del sistema digestivo, inmune y por ende las defensas del organismo.

  • Para el sistema digestivo: inhibe los efectos que producen inflamación en el sistema digestivo, favorece una mejor digestión de los alimentos, alivia los gases y el malestar estomacal, los vómitos, así como promueve un mayor funcionamiento del intestino.
  • Para el sistema inmunológico: por sus propiedades antibacterianas ayuda a fortalecer el sistema inmunológico, así como las posibles afecciones que se presenten en el organismo, tales como virus, hongos o bacterias, herpes. Actúa frente a malestar por gripes, fiebre, catarros.
  • Para el sistema cardiovascular: gracias a sus componentes antioxidantes colabora con la reducción del nivel de colesterol en la sangre, a fin de evitar que las venas se obstruyan, un posible infarto o arterosclerosis. Por su contenido en magnesio regula el flujo sanguíneo, aportando una mejor salud al corazón.
  • Contra el cáncer: de acuerdo a sus componentes, posee ciertas propiedades antioxidantes que protegen las células de los radicales libres, por lo que lo hace un posible agente contra ciertos tipos de cáncer.

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Beneficios de la albahaca

Beneficios de la albahaca

Gracias a las diferentes propiedades y composición que posee la albahaca, los beneficios que aporta a la salud se detallan:

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  • Actúa en casos de insomnio, ansiedad, fatiga física y mental
  • Favorece en la eliminación de cálculos o piedras en el riñón, estimula la función renal
  • Combate la debilidad muscular y las molestias en las vías respiratorias
  • Se emplea como repelente de mosquitos
  • Activa el sistema inmunológico
  • Estimula la producción de leche materna, debido a su componente galactógena, así como ayuda a aliviar los pezones irritados
  • Reduce la inflamación, elimina el dolor de cabeza, alivia el dolor de oídos, malestares dentales y de garganta
  • Actúa contra la laringitis y faringitis
  • Fortalece el cabello y evita su caída
  • Puede ser empleado en caso de inflamación de las vías urinarias
  • Colabora en la cicatrización de las heridas, así como actúa contra el acné

Como se utiliza la albahaca para los dolores

Como se utiliza la albahaca para los dolores
  • Para mejorar algunas de las afecciones en la salud, se puede emplear la albahaca de la siguiente manera:
  • Para la fiebre: hervir hojas de albahaca con cardamomo, leche y azúcar, consumirla cada 2-3 horas.
  • Para calmar los nervios y estrés: masticar hojas de albahaca dos veces al día.
  • Para los dolores de cabeza: colocar a hervir las hojas de albaca y tomar la infusión por intervalo de una hora.
  • Para picaduras, heridas o cualquier otra afección en la piel: triturar las hojas de albahaca hasta que suavice y colocarlas como cataplasma en la zona afectada.
  • Para la salud de los dientes: dejar secar unas cuantas hojas, luego machacarlas hasta que se vuelva polvo y aplicarla a la pasta de dientes.

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Valor nutricional de la albahaca

El siguiente representa el valor nutricional de 100g de albahaca, para la cantidad diaria de consumo en los adultos:

  • Carbohidratos 2.65 g.
  • Azúcares 0.30 g.
  • Fibra alimenticia 1.6 g.
  • Grasas 0.64 g.
  • Proteína 3.15 g.
  • Agua 92,06 g.
  • Vitamina A 29%.
  • Tiamina (Vitamina B1) 0.04 mg.
  • Riboflavina (Vitamina B2) 0.076 mg.
  • Niacina (Vitamina B3) 0.09 mg.
  • Acido pantoténico (Vitamina B5) 0.209 mg.
  • Vitamina B6 0.155 mg.
  • Vitamina C 18.0 mg.
  • Vitamina K 414.8 mg.
  • Calcio 177 mg.
  • Cobre 0.385 mg.
  • Hierro 3.17 mg.
  • Magnesio 64 mg.
  • Manganesio 1.18 mg.

Contraindicaciones del uso de albahaca

Aunque está considerada como una excelente medicina natural, se debe tener muy en cuenta no consumirla en exceso, debido a que puede provocar reacciones alérgicas o intoxicaciones, que pueden ocasionar vómitos, mareos o diarreas.

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Por ser un anticoagulante, deber ser consumida con moderación. No se debe usar en niños menores de 5 años.

No debe exceder de la dosis recomendada.

En el caso de las embarazadas, no se recomienda su uso debido al componente en estragol, puede tener efector cancerígenos en el feto.

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Pacientes que padezcan Parkinson, enfermedad de Crohn o epilepsia, deben evitar su uso.

Toxicidad de la albahaca

La albahaca es una planta aromática muy empleada en la cocina y su consumo es seguro; sin embargo, de ella se desprende un subproducto que es aceite esencial, rico en estragol y es considerado tóxico por su posible acción cancerígena y efectos teratogénicos.

Su uso es recomendado bajo vigilancia médica, en el caso del aceite.

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  1. Susana Fernández Requena dice:

    Usé la albahaca para mi hermano,como antibiótico;que la situación País no permitió comprar.En infusión con toronjil,Curia,acetaminofen y albahaca. Y le resultó. Yo había leído de sus propiedades antiviral y el resto de plantas para el dolor,mal digestivo,y sedante. Después de leer éste artículo, corroborar la efectividad.Gracias Dios mío.